Os Livros Ardem Mal

Check(Mating)

Posted in Artes, Comentários, Notas by Pedro Serra on Segunda-feira, 13-07-2009

marcel duchamp_eve babbit

O jogo suspende o tempo para ganhar tempo, mas a Morte acaba por vencer: quando pensamos no xadrez teremos na retina, entre outras, a fantástica partida do Cavaleiro medieval, Antonius Block, e a Morte n’ O Sétimo Selo de Ingmar Bergman. No negócio dos óbitos, o xeque-mate é sempre jogada da Morte. Diria que Antonius Block não negoceia verdadeiramente, e não o faz por ética de classe: ou tudo ou nada, escatologia dos eleitos. A ética dos onzeneiros, sim. Dela é o purgatório que nasce na baixa Idade Média como estudou Le Goff: bálsamo de aflições pela salvação sufragada e pelo depósito a prazo. Antonius Block, paradigma de todas as virtudes violentas do guerreiro, joga xadrez com a Morte, furibundo bellator. Contudo, há uma outra tradição, também medieval, no imaginário do xadrez: a do jogo heterossexual, tradição que tem um avatar na performance de Marcel Duchamp e Eve Babitz de 1963. É esta tradição que justifica o post: não o xeque-mate, mas o (check)mating, estudado por Patricia Simons nos seguintes termos:

 “‘Sensuous pleasure’ and (check)mating are not mutually exclusive in the Western conception of a highly intellectualized game. A long European tradition genders chess as a fundamentally masculine pursuit, as an intense war-like battle of reason, in which players wage what one comentator calls ‘murderous campaigns of patricide, matricide, fratricide, regicide, and mayhern’. The game gives the appearance of irrational impulses controlled by orderly rules and rational behaviour. However, if chess is performed by a mixed-sex couple, the feminine presence turns the engagement into a sexual dalliance and it becomes a destabilized game of chance and pleasure more than wits and reason.”

 

Patricia Simons, “(Check)Mating the Grand Masters: The Gendered, Sexualized Politics of Chess in Renaissance Italy”, Oxford Art Journal, vol. 16: 1, 1993, pp. 59-74.

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